The Tea House i Santa Fe tilbyder en eklektisk menu og al fresco-stemning.

Strawberry shortcake med en muffin på The Teahouse i Santa Fe. (Heather Hunter/For magasin)

Når terrassesæsonen nærmer sig, er det tid til at værdsætte Santa Fes bedste udendørs spisemuligheder. Det enestående vejr er en af ​​grundene til, at vi bor eller besøger The City Different. Og da udendørs spisning under COVID er steget eksponentielt for at rumme restauranter, har vi nu endnu flere terrasser at vælge imellem.

Mens “en fantastisk gårdhave” nogle gange er nok til en happy hour med venner, vil jeg normalt have enestående mad til at blive parret med exceptionelt vejr og udendørs aktiviteter. Og det er, når The Teahouse hopper til toppen af ​​listen.

Beliggende for enden af ​​Canyon Road, lige bag Geronimos bedste restaurant og på den anden side af gaden fra El Farols ældste bar, åbnede tehuset i 2003. Hvad der startede som en hyldest til grundlæggerens kærlighed til te, blev købt i 2012 af Rich Freeman, som også ejer El Farol. Heldigvis har Rich kun gjort tehuset bedre gennem årene.

Elsket af lokalbefolkningen af ​​indlysende grunde, er det her turister genoplader efter deres Canyon Road-eventyr. Med en 10 siders menu med over 150 verdens teer og sensationelle kiks (de har også dagens glutenfri bolle og andre glutenfri muligheder), er jeg ikke sikker på, hvorfor de ikke tilbyder en eftermiddagssnacktime.

Cheddar Pecan æblesalat med laks på tehuset. (Heather Hunter/For magasin)

Atmosfæren og personalet er generelt varmt og imødekommende. Hvis du har ansat Michel som din tjener, vil han være en charmerende fransk kopi af julemanden og kender The Teahouse godt. Menuen er gennemtænkt og designet til et bredt publikum. Men tilbage til terrassen.

Det store udendørsareal er dækket af grus, der minder om en voksenlegeplads. Selvom der ikke er gynger eller rutsjebaner, kompenserer de for det med te, som du kun kan finde her, og enestående mad.

Morgenmaden serveres fra klokken 9.00 til 13.00, frokosten starter klokken 11.00 og varer til klokken 15.00, og fra den 2. maj begynder de at servere aftensmad til klokken 18.00.

Udendørsområdet er afslappet og behageligt. Indenfor er bordene arrangeret i tre rum i det tidligere hus, og om vinteren er dette stedet. Men The Teahouse er en rummelig terrasse med plads til mere end 60 personer og giver dig en idé om, hvad der foregår på Canyon Road.

Mens store træer giver naturlig skygge til nogle af bordene, beskytter strategisk placerede paraplyer spisende mod solen. Metalstole er meget mere komfortable, end de ser ud, så læn dig tilbage og nyd noget D-vitamin.

Italiensk kødbrød i Chaikhana serveres med salat. (Heather Hunter/For magasin)

Uanset hvornår på dagen du besøger, bør du starte med te. Fristende navne som orientalsk skønhed og freak of nature oolong selv te-kendere trodser valget. Te-nybegyndere kan prøve en række forskellige teer, herunder grøn, sort, latte, te, matcha, blomst, hvid, kinesisk grøn, japansk grøn, grøn med smag, oolong, puerh, mate, rooibos, dagens iste og kaffe . . Priserne varierer fra $4 til $20 for mere ekstravagante muligheder.

Hvis du går til morgenmad, vil din opmærksomhed sandsynligvis blive trukket til et sæt med seks æg Benedict ($16). Eller dyk ned i et fad med vild røget laks ($19), en ristet bagel, flødeost og alle toppings, en skål havregryn ($13) eller en urtequiche ($14).

Til frokost er udendørs borde dækket med et hav af salater. Der serveres ni forskellige salater på runde tallerkener, selvom jeg ville have foretrukket en tallerken. En flok økologiske grøntsager og toppings efter eget valg er let krydret med balsamicoeddike. Jeg siger knap nok påklædt, fordi salaten vil se tør ud, men det er den ikke. I modsætning til en dresset salat er disse superfriske grøntsager knapt klædt på, så ingredienserne kan skinne. Og det gør de, men vær ikke bange for at bede om at skifte.

Kreative salattopper inkluderer en kombination af ristede grøntsager, frugt, en tyk trekant af ost og masser af sprøde nødder. Tror rosenkål, pære, pecorinoost og pistacienødder er min personlige favorit. Æbler, ristede pærer, irsk cheddar og pekannødder. Rødbeder, gedeost og pinjekerner. Æbler, bacon, avocado og irsk cheddar. Til $16 for en stor salat, det er mad. Tilføj laks ($8), kylling ($6), marinerede artiskokker ($6) og/eller avocado ($3) for mere protein og sundt fedt.

Kan du ikke lide salater? Bare rolig, de første retter venter på dig, og de fleste af dem inkluderer suppe eller salat. Aubergineparmesan ($16) er glutenfri, lasagne bolognese ($17,50) er høj, italiensk kødbrød ($14) er en favorit, og kyllingetærte ($16,50) er også glutenfri.

Eller vælg mellem ni provokerende panini-kombinationer ($16) såsom brie, æble, sort skovskinke og mostarda, eller svampe, fontina og balsamicoløgmarmelade eller kylling, brie, figenmarmelade og rucola. Sandwicher ($16) kommer med suppe eller salat og inkluderer BLT eller hjemmelavet stegt kalkun eller en vegansk wrap.

Hvis du er mere en nibler, kan du bestille et par forretter, artiskokker og gedeost ($13,50), caprese burrata ($13) eller salame ($17). Antipasto Misto for Two ($30) giver energi til hele bordet med kokkens udvalg af oste, pålæg, oliven, figenmarmelade, trøffelhonning, mostarda og ristet brød.

Fordi alt er hjemmelavet og slet ikke tungt, kan du nyde dessert uden at føle skyld. Signaturbollerne ($5) serveres lune med krydret lemon curd og blød flødeskum, der passer godt til blomstrende te.

Den glutenfri limetærte ($8) skiller sig også ud, da graham cracker skorpen tilbyder en sprød kontrast til det cremede citrusinteriør. Vi gik for nylig i stykker og bestilte en Strawberry Shortcake ($9). Denne forbløffende dessert gør bordet stille, som E.F. Hutton taler. Tricket er simpelthen den sukkerfrie flødeskum, og vi har udråbt den som en af ​​Santa Fes bedste desserter.

Så er The Teahouse et yndet sted på grund af det utrolige udvalg af teer, eklektisk menu, lækre scones og desserter eller udendørsområdet? Jeg lader dig bestemme.