Skolemad fjernet fra børnemenuen i Sri Lanka på grund af økonomisk krise – Sri Lanka

Alle en million børn, der modtager gratis skolemåltider i Sri Lanka, eller hver fjerde studerende i landet, kan gå sultne, efter at regeringens finansiering er skåret ned på grund af de skyhøje fødevarepriser, advarede Red Barnet i dag.

Sri Lanka er i grebet af en hidtil uset økonomisk krise, der har betydet, at regeringens budget for 2022 har reduceret finansieringen af ​​skolemad med to tredjedele til 2 milliarder Rs fra Rs 6 milliarder (omkring 6,1 millioner USD fra 18,5 millioner USD) til – nok til at brødføde børnene til højst én skoleperiode.

Mange skoler er allerede holdt op med at servere måltider på grund af de skyhøje udgifter til hæfteklammer, hvilket efterlader mange familier, der kæmper for at brødføde deres børn midt i fødevarepriserne og landsdækkende basisfødevarer. Fødevarepriser som ris og smør er steget 195 % i den sidste måned.

Red Barnet samarbejder med regeringen om at brødføde elever i 850 skoler over hele landet ved at uddele mad som supplement til skolemadsprogrammet. Mere end halvdelen af ​​skolerne er dog holdt op med at spise på grund af manglende offentlige midler i lyset af den økonomiske krise.

Skolefodringsordningen har til formål at garantere afbalanceret ernæring for sårbare børn over hele landet for at bekæmpe hæmning og underernæring og forbedre skolegang og præstationer.

Skoler, der stadig uddeler måltider, er blevet tvunget til at reducere størrelsen og proteinindholdet i deres måltider markant. Før krisen bestod typiske skolemåltider af en afbalanceret kost af kød eller æg, ris, frugt og grøntsager. Nu får børn en kost, der hovedsageligt består af kulhydrater.

“Jeg kan virkelig godt lide den mad, de giver os om morgenen. Vi plejede at få et helt æg, der blev reduceret til det halve, men nu får vi det heller ikke.” sagde 9-årige Hansi* fra Ratnapura-distriktet i Sri Lanka.

Hansis mor, Sanju*, er også hjemme og mærker virkningerne af reducerede skolemåltider. Sangju forklarede, at gratis måltider betyder, at hun kan spare penge på familiens dagligvareregninger, som er steget med 50 % siden krisen begyndte.

*”Skolens fodringsprogram er meget gavnligt for mig og mine børn. Jeg plejer ikke at lave aftensmad derhjemme, så mine børn spiser dette til morgenmad, og det hjælper dem med at komme igennem aftensmaden.” sagde Sanju. “Jeg er bange for, hvordan mine børn vil spise, eller hvordan de vil studere nu? Min mand har kun arbejdet i 2 måneder. Hvad vil der ske efter dette? *

Næsten halvdelen af ​​alle børn i Sri Lanka (42 %) levede i fattigdom før den økonomiske krise, og en tredjedel af børn under fire år var undervægtige eller hæmmede ifølge FN.[1]. Børn, der ikke får nok nærende mad, risikerer at komme bagud eller endda droppe ud af skolen, advarer Red Barnet.

R. M. S. Ranasinghe er en skoleleder i Ratnapura-distriktet i Sri Lanka, som er overbevist om den positive indvirkning, skolemåltider har på eleverne.

* “Det var vigtigt for mig at fortsætte skolemadsprogrammet, da jeg bemærkede, at når måltider er organiseret, lærer børn bedre,” sagde Ranasinghe. ”Efter at uddannelsen kom godt i gang, bemærkede jeg, at flere børn bestod 5. klasses stipendieuddannelse. Nu tager mere end 10 (ud af 35) børn legatet, før vi kun havde 3-4 børn, der bestod legateksamenen.”*

Han fortsatte: “* Forældre kommer og fortæller mig, at deres børn ikke spiser derhjemme, de kommer i skole og spiser. Under møder besvimer nogle børn, hvis de ikke får mad. Jeg er bekymret for, at børn, hvis skolemadsprogrammet skæres endnu mere ned, vil børn gradvist stoppe med at gå i skole – det er et stort incitament for dem til at gå.”*

Sri Lankas regering opfordrer den private sektor, internationale organisationer og nøgleinteressenter til at udfylde hullet.

Julian Chellapa, national direktør for Red Barnet Sri Lanka, sagde:

”For mange fattige børn er skolemad meget mere end bare en tallerken mad – det kan være det eneste normale måltid, de spiser på en dag, mad, der hjælper dem med at spise gennem hele skoledagen. Denne krise har drevet råvarepriserne dramatisk op, og det er blevet endnu sværere for mange fattige familier at få mad på bordet.

”Hvis vi ikke fortsætter med skolemadordningen, kan vi snart stå i en situation, hvor ikke kun sultne børn er involveret, men også farligt syge og underernærede børn, hvilket kan få alvorlige konsekvenser for skolegangen. Vi kunne se en situation, hvor flere og flere børn dropper ud af skolen. Vi er i fare for at tage et stort skridt tilbage med hensyn til børns ernæring og uddannelse i Sri Lanka, hvilket vil være en absolut tragedie.”

Red Barnet uddeler mad til udsatte familier i otte distrikter over hele landet for at sikre, at børn og deres forældre har adgang til nærende mad på trods af landets økonomiske krise. Red Barnet leverede skolemad til over 200.000 børn i 2021.

Bemærkninger til redaktøren:

  • I januar offentliggjorde den srilankanske regering sit føderale budget for 2022, som afslørede en to-tredjedeles nedskæring i udgifterne til skolemad fra 6 milliarder Rs. [approx. USD $18.5 mln] op til 2 milliarder rupier [approx. USD $6.1 mln]
  • I år er mere end 1.081.900 folkeskolebørn berettiget til gratis skolemad. Alle disse elever risikerer at gå glip af gratis måltider i år.
  • Ifølge UNICEF: Sri Lanka har omkring 4,2 millioner studerende på landsplan: En situationsanalyse af virkningen af ​​COVID-19 og reaktionen på uddannelsessektoren i Asien.pdf (unicef.org)

[1] Multidimensional Poverty Indicators Report 2020, UNDP

************************************************** ************************************************** ***** ********** ***************

For yderligere spørgsmål kontakt venligst:

Tjek også vores Twitter-konto @Save_GlobalNews for nyheder, citater, udtalelser og lokationsvlogs.

Leave a Comment

Your email address will not be published.