Nonprofitorganisationen Cultivate Hope Corner Store tilbyder sund, overkommelig mad på Cedar Rapids Time Check

CEO Mark Elias sælger en kødkøler den 6. april på Cultivate Hope Corner i Cedar Rapids. Butikken, et Matthew 25-projekt, gav adgang til dagligvarer inden for gåafstand for beboere i Time Check-området. (Nick Rollman/The Gazette)

Cultivate Hopes hjørnebutik åbner i det, der engang var en “madørken” i Time Check-kvarteret i Cedar Rapids. (Nick Rollman/The Gazette)

Friske råvarer står i kø på hylderne den 6. april i Cultivate Hope Corner i Cedar Rapids. Butikken, et Matthew 25-projekt, har til formål at give kvarterets beboere adgang til dagligvarer inden for gåafstand. (Nick Rollman/The Gazette)

Madkammeret på Cultivate Hope Corner i Cedar Rapids tilbyder dagligvarer gratis. (Nick Rollman/The Gazette)

Bo Heeren opdaterer varepriser den 6. april i Cultivate Hope Corner Store i Time Check i Cedar Rapids. Heeren bor to gader fra butikken og plejede at skulle rejse ud af området for at købe dagligvarer. (Nick Rollman/The Gazette)

Administrerende direktør Mark Elias holder en kødkøler 6. april på Cultivate Hope Corner i Cedar Rapids Time Check. Butikken har stor åbning på onsdag. (Nick Rollman/The Gazette)

CEDAR RAPIDS – Pete Ceehak – “købmandsmanden”, som han kalder sig selv – strejfer ivrigt rundt i gangene i den nye Cultivate Hope Corner Store på Ellis Boulevard NW iført en lysegrøn T-shirt og viser butikkens sunde madkollektion frem.

Lyse røde, grønne og gule friske frugter og grøntsager står langs hylderne. Den pikante aroma af grillet kylling fylder kasseapparatet. I midten er hylderne fyldt med lokale pastasæt, korn, müslibarer og mejeriprodukter. Lokal øl og vin fra lokale destillerier er naturligvis også inden for rækkevidde.

Frosne fødevarer, inklusive fisk, frugt og grøntsager, fylder fryserens hylder, mens kvalitetsoksekød, svinekød, kylling og andet kød opbevares i køleskabet i en åben montre.

“Jeg kan godt lide at grille, så jeg ved, hvordan godt, anstændigt kød ser ud, og det er smukt kød,” sagde Cihak.

Chihak, 66, flyttede til Cedar Rapids i 1970’erne og bor på NW O Avenue. Hans eget hus slap for ødelæggelse i oversvømmelsen, men han kender andre, der ikke var så heldige. Gennem flere årtier har han set massive ødelæggelser i denne del af byen, som stadig kæmper med følgerne af oversvømmelsen i 2008.

Time Check-området er klassificeret som en “madørken” med gamle butikker og restauranter ødelagt af oversvømmelser og stadig begrænset adgang til nærende mad i rimelig afstand.

Men den almennyttige hjørnebutik på Ellis Boulevard 604. NW ændrer på det. Butikken på 1 million dollars, der drives af nonprofitorganisationen Matthew 25, tilbyder sund mad til nedsatte priser og noget gratis sund mad i denne del af Cedar Rapids med en mission om at forbedre adgangen til mad og uddanne beboerne i, hvordan man spiser en mere nærende kost.

Det begyndte med en “blød åbning” tidligere på måneden og vil genåbne helt i næste uge med almindelige åbningstider fra 8:00 til 20:00 mandag til lørdag.

“Jeg ønsker, at den nordvestlige side skal forbedres,” sagde Cihak. ”Jeg har set både det gode og det dårlige her, naturligvis på NV-siden, og jeg kan se, at hele dette område er i en opadgående trend. Og det synes jeg er et stort, stort plus.”

Hvis du går

Hvad: Cultivate Hope Corner Grand Opening. Arrangementet byder på gratis madprøver og chancen for at møde nogle lokale leverandører. Folk kan også nyde musik, underholdning for børn, gaver og heldagstilbud.

Hvornår: 16.00 til 19.00, onsdag den 27. april. Kort program kl. 17.00.

Hvor: 604 Ellis Blvd. NW, Cedar Rapids

Hvad er der i butikken

Matthew 25’s administrerende direktør Clint Twedt-Ball sagde, at butikken er en “social virksomhed”. Den forventes at miste $100.000 om året, men dens 501(c)3-status giver butikken mulighed for at kompensere for tab med tilskud og giver også frivillige mulighed for at supplere personalearbejdet. Personalet har omkring en halv snes ansatte, men butikken søger nye medarbejdere.

“Grunden til, at mange af disse små boutique-købmandsforretninger ikke eksisterer i områder som denne, er, fordi det er svært for dem at få dem til at arbejde økonomisk,” sagde Twedt-Ball. “Du har ikke nok kunder, der har nok indkomst til at blive ved med at købe dagligvarer.”

Gennem partnerskaber med lokale leverandører, der tror på butikkens mission, er butikken i stand til at sælge de fleste af sine produkter til nedsatte priser. Klistermærkerne viser den vejledende udsalgspris sammenlignet med den lavere butikspris. Et spisekammer ved siden af ​​frugt og grøntsager giver folk mulighed for at tage friske råvarer gratis.

Ud over en række forskellige madmuligheder, er der også Groundswell Cafes signatursalater og andre tilberedte måltider skabt af dens “top-notch” kok og tilberedt af cafeens personale. Pay-forward-caféen drives også af Matthew 25.

Mens butikken har et stærkt fokus på at støtte Time Check og de omkringliggende områder inden for gåafstand fra butikken, sagde Al Pearson, formand for Northwest Area Association, at der ikke er nok mennesker i området alene til at regne med som kunder, så butikken håber at tiltrække folk fra hele Lynn County.

Pearson og personalet i hans egen Pearson blomsterbutik har allerede taget godt imod hjørnebutikken. Ifølge Pearson er lokalbefolkningen vant til at tage til Casey efter noget frosset eller på anden måde blottet for næringsstoffer.

“Mange mennesker har brug for at blive uddannet i, hvordan man bedst bruger friske råvarer, bruge det ordentligt, før det går dårligt, og jeg tror, ​​folk bare ikke er uddannet om det længere,” sagde Pearson.

Med dette i tankerne er uddannelse et centralt fokus i butikken. Der er et rekreativt område, hvor undervisning og andre programmer vil blive afholdt. Administrerende direktør Mark Elias sagde, at det var alt fra at lære folk at lave mad og bruge bestemte fødevarer til at lave mad derhjemme, til værdien af ​​nærende fødevarer for at forbedre sundheden eller tilskynde til at gå til købmanden i stedet for at køre bil.

Iowa State University Extension vil hjælpe med nogle madundervisningsklasser og materialer. Elias sagde, at ISU-udvidelsen kan hjælpe med at lære folk at dyrke frisk mad i deres egne baghaver eller oprette forbindelse til Matthew 25 City Farm eller dele og sælge den mad, de dyrker, med andre, hvis de har et overskud. Butikkens madkammer modtager sådanne donationer.

Elias, en fjerde generations købmand, har arbejdet for små uafhængige købmænd og store virksomheder. Han sagde, at hans far havde en købmand i det vestlige Iowa indtil sin død i 1989, som havde samme størrelse, den samme røde mursten. Cultivate Hope House, der ligger i den historiske Hosmer-bygning, blev oprindeligt bygget i 1920 som købmand og kødmarked.

“Det mindede mig meget om første gang, jeg så denne bygning af min fars butik,” sagde Elias og smilede til billedet af butikken, der hænger over hans skrivebord.

Pearson husker, at han voksede op med omkring 10 dagligvarebutikker – én for hvert par blokke i hans nabolag. Han sagde, at navnet “Time Check” kom fra et jernbaneselskab, der udstedte udløbne checks til arbejdere, der tog deres checks til købmandsforretninger for at købe mad på kredit.

Revitaliseringstidstjek

Når folk hører, at en non-profit organisation driver en købmand, antages det ofte, at standarderne vil være lavere, siger Twedt-Ball. Han sagde, at Matthew 25 ønsker, at folk skal vide, at butikken er forpligtet til at levere friske produkter af høj kvalitet og produkter, der kan konkurrere med enhver anden købmandsbutik, og at være et sted, hvor alle er velkomne, og hvor folk betaler på forhånd for at hjælpe andre med at få nærende mad. mad.

“Kom og shop som du ville andre steder, og du vil blive glad, plus du gør en forskel for samfundet,” sagde Twedt-Ball.

Åbningen af ​​hjørnebutikken er en del af Matthew 25 Healthy Neighborhoods-hovedstadskampagnen, der blev introduceret sidste år. Dets oprindelige mål var $1 million, men blev hævet til $1,4 millioner på grund af stigende byggeomkostninger som følge af COVID-19-pandemien. Twedt-Ball sagde, at gruppen manglede $2.000 til det nye mål.

De resterende midler vil blive brugt til at bygge tre boliger på Eighth Avenue NW, som vil blive solgt til dem med medianindkomst i 80% eller lavere region. Håbet er at starte byggeriet til efteråret efter at have udarbejdet en udviklingsaftale med byen Cedar Rapids, sagde Twedt-Ball.

Alle disse bestræbelser er tilsammen med til at styrke områdets sociale struktur og opfylde behovene hos den “manglende midte”.

“Jeg tror, ​​folk leder efter vandreområder for små virksomheder, den forbindelse, hvor de kan gå til et sted, der er lille nok til at se deres naboer, de støder på folk, de kender, og alligevel føler de, at der er faciliteter, som de ikke har brug for. mere end hvad de kunne få i en lille by,” sagde Twedt-Ball.

Samuel Thomas, der bor nordvest for Edgewood Road og handlede i mandags, sagde, at det var hans første gang i butikken, men han passerede det et par gange, da han kørte sin søn til Y. Han plejer at handle hos Hy-Vee eller Natural Købmænd, selvom Thomas sagde, at han hellere ville købe fra en lokal butik som Cultivate Hope.

“Jeg kommer helt sikkert tilbage,” sagde Thomas. “… Noget som dette er virkelig nødvendigt, tror jeg, for i visse områder, hvis du ikke kan komme til en stor købmand, er der meget få af disse ting, og de er langt fra hinanden med hensyn til tilgængelighed.”

Når byen begynder arbejdet med at udvide Sixth Street NW til Ellis Boulevard NW og forbinde Ellis med First Avenue, ser Northwest Neighborhood og Time Check frem til forbedrede downtown-forbindelser og udsigter til økonomisk udvikling. Andre ændringer finder sted i området, med Mirror Box Theatre og renoveringen af ​​Shakespeare Garden i Ellis Park.

“Der sker så meget i området lige nu, at tingene vil ændre sig hurtigt, men det er en god hjørnesten,” sagde Pearson.

Kommentarer: (319) 398-8494; [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published.