Manhattan-kokken og restaurantejeren fejrer mangfoldigheden i det nye PBS-show

Spil

Ti hjemmekokke fra hele USA vil dele deres historier, kulturer og opskrifter i den nye ottedelte PBS-konkurrenceserie The Great American Recipe.

Scarsdale-indfødte Leah Cohen er en af ​​dommerne. Cohen er kok og ejer af de berømte New York-restauranter Pig & Khao og Piggyback NYC. Hun er også forfatter til bogen Citrongræs og lime.

“Den store amerikanske opskrift”, som udsendes den 24. juni, viser hvert medlems signaturretter for en chance for at vinde en national søgning efter den store amerikanske opskrift. TODAY Show og Telemundo fejrer den multikulturalisme, der gør det amerikanske køkken så ikonisk.

Sommerspiser: Se, hvad der er nyt i Westchester

Insider nyheder: Abonner på lohuds gratis nyhedsbrev

Steakhouses: På trods af inflation er de stadig åbne

“Det er virkelig et show, der handler mere om deres (medlemmernes) historier, og hvordan de virkelig var i stand til at repræsentere og vise, hvem de var gennem deres mad og deres kultur,” siger Cohen.

Showet er især meningsfuldt for Cohen, som voksede op med en filippinsk mor og en rumænsk-jødisk far.

Hun er opvokset i begge kulturers traditioner og husker, at hun hjalp sin bedstemor, en husholdningslærer i Mount Vernon, med at tilberede bryst og matzah-kuglesuppe til jødiske helligdage – Cohen kan godt lide at sige, at hun startede med hjemkundskab klokken fem. Hun var også ansvarlig for madlavning af ris, en fast bestanddel af det filippinske køkken, hver dag hun kom hjem fra skole, begyndende omkring 8-års alderen.

Vi havde en chance for at chatte med Cohen før seriens premiere om at vokse op i Westchester, hendes yndlings køkkenværktøj, og hvad der er i hendes køleskab lige nu.

Hvorfor ville du være dommer i dette show?

Leah Cohen: “PBS ligger mit hjerte nært og kært, fordi jeg som barn aldrig havde kabel-tv, og jeg var altid til madlavning, så de eneste madlavningsprogrammer, der var tilgængelige for mig – medmindre jeg tog til mine venners hus for at se Food Network – var på PBS. . Jeg så Ming Tsai og Julia Child og alle de sædvanlige mistænkte, og min bedstemor var en stor PBS-fan.

Serie om familie og historier. Det er meget tilfredsstillende og en glæde, som jeg alle har brug for efter et par meget stressende år. Dette er ikke en intens kulinarisk konkurrence. Alle var meget venlige med hinanden – mange af atleterne blev meget gode venner.”

Fungerede det mere for dig fra forskellige baggrunde?

OKAY: Absolut. Som dommer var jeg ekspert i det asiatiske køkken. Fordi Amerika er sådan en smeltedigel, er der så mange køkkener, der bliver amerikaniseret eller amerikaniseret. Jeg forstår selv, at for mig, da jeg voksede op i en jødisk familie og i en filippinsk familie, følte jeg nogle gange, at jeg ikke vidste, hvor jeg hørte til. Men jeg hører lige præcis til det, jeg er. At lære disse forskellige kulturer at kende har gjort mig til kokken og den person, jeg er. Det var en fornøjelse at kunne give denne viden og visdom videre til deltagerne og tilskuerne og forhåbentlig mine børn, som vil vokse op med en palet og kærlighed til det sydøstasiatiske køkken.”

Nogle sjove fødevarer, du prøvede på showet?

OKAY: Åh ja. Der var et medlem, der lavede meget koreansk mad; en anden lavede vietnamesisk; den anden lavede en mexicansk, så der er sikkert en masse rigtig god mad der.”

Hvad er dit bedste råd til hjemmekokke?

OKAY: Mit bedste råd er ikke at være bange for salt, fordi jeg føler, at mange mennesker ikke krydrer deres mad. Sørg for at smage, mens du laver mad. Tilsæt ikke salt lige til sidst. Start med en lille mængde i begyndelsen, og prøv derefter. Ellers bliver det bare salt og ikke krydret.”

Når du besøger familie i Westchester, hvor spiser du så ude?

OKAY: “Johnny er i Mount Vernon hvert år til min fødselsdag. Dette er en meget stor del af min familie. Min far var bogstaveligt talt ethvert medlem af Johnnys familie som tandlæge, og min mor spiste Johnnys pizza, da hun var gravid med mig, så Johnny er mit yndlingssted. Selvfølgelig elsker jeg også Candlelight Inn i Scarsdale, hvor mange af mine venner arbejdede. Jeg kan også rigtig godt lide Goose Feathers in Tarrytown. Dol [Talde, the chef/owner] min gode ven og han laver den mad, jeg vil spise. Og der er virkelig ikke noget andet som det.”

Hvad ville jeg finde, hvis jeg rodede i dit køleskab lige nu?

OKAY: “Jeg er i øjeblikket på en 30 dages vegansk diæt for at tabe mig efter fødslen. [Cohen just had a baby three and half months ago] så du finder en masse grøntsager. Dette er normalt ikke tilfældet, da jeg ikke er veganer, men jeg har altid kimchi i køleskabet, æg, pepperoni, en slags sauce, normalt i fryseren som kødsovs. Jeg har også altid grøntsager, ost, sriracha, keupi-mayonnaise, en masse uforberedte måltider … bare køkkeningredienser.”

Er der en ingrediens, du altid har ved hånden?

OKAY: Jeg har altid æg og ris, for jeg føler, at selvom man bogstaveligt talt ikke har noget i spisekammeret, så kan man lave mange forskellige ting med dem.”

Hvad med dit yndlings køkkenredskab?

OKAY: “Sandsynligvis en mandolin. Jeg synes bare, det ser meget mere professionelt ud på denne måde. Og det fremskynder skæringen. Og der er forskellige vedhæftede filer, så du kan lave en slicer, du kan lave en shredder.”

Hvad kan overraske folk, når de hører om dig?

OKAY: Jeg spillede basketball i gymnasiet; Jeg var anfører for skolens basketballhold. [Cohen went to Edgemont High School] og jeg er stadig meget konkurrencedygtig, når jeg skyder mod nogen. Jeg har stadig et meget godt hopskud.”

Hvad er det næste?

OKAY: “Jeg ville elske at være på tv. Jeg håber, at The Great American Recipe fortsætter for en anden sæson. Derudover har min mand og jeg nu samarbejdspartnere i vores restauranter, så vi søger at udvide og komme med nye koncepter. Pig & Khao holder åbent i 10 år i september, så vi planlægger at åbne endnu en, muligvis på Upper West Side af Manhattan. Men ja, flere restauranter. Mere tv. Det meste af det, jeg laver lige nu.

Jeg vil gerne have mine børn med [Cohen also has a son that will turn 3 in September] til Sydøstasien, til Filippinerne for at møde slægtninge. Det er det, der står øverst på prioriteringslisten.”

Zhanna Muchnik fortæller om mad og kantine. Klik her for at læse hendes seneste artikler, og følg hendes seneste madeventyr på Instagram @lohud_food eller gennem lohudfood-nyhedsbrevet.